Aku Bukan Gadis Asia Kurus

Saya lahir di Sydney, Australia dan tinggal di sana sampai usia sembilan tahun. Setelah itu, saya pindah ke California, yang sampai saat ini adalah tempat yang saya sebut rumah. Ibu saya adalah seorang wanita Cina dari Singapura dan ayah saya adalah seorang pria Cina dari Burma, jadi saya orang timur yang tumbuh dengan cita-cita orang barat.

Hidup begitu dekat dengan Hollywood, saya benar-benar merasakan efek dari mencoba mencapai tubuh yang sempurna. Di usia muda, majalah, TV, dan film mengajari saya bahwa kurus itu indah; ada lagi yang menjijikkan.

Sebagai seorang anak dan remaja, saya cukup kurus, mempertahankan profil kurus sambil makan banyak pizza, keripik kentang dan permen. Saya tidak pernah menimbang, tidak pernah berdiet dan tidak pernah memikirkan berat badan saya. Pada usia 17, saya 5’6 “dan 120 lbs. Orang akan selalu mengatakan hal-hal seperti, “Kamu sangat kurus! Pasti karena kamu orang Asia.” Masalah terbesarku saat itu adalah ketidakpuasanku dengan payudara kecilku.

Setelah sekolah menengah, ketika saya berusia sekitar 20 tahun, saya menambahkan sekitar 15 pound. Saya masih makan sama seperti yang saya lakukan, jadi saya tahu itu bukan “15 siswa baru” yang ditakuti orang karena dianggap mendapat untung di perguruan tinggi. Metabolisme saya baru mulai payah. Teman saya menjalani diet Atkins jadi saya ikut-ikutan sendiri. Ini bekerja dengan baik. Saya kehilangan berat badan dan turun ke ukuran sekolah menengah saya.

Ketika saya berusia 21, saya mencoba akting. Di setiap audisi, saya melihat gadis-gadis gemuk di sana, mereka terlihat jauh lebih kecil dari saya, bahkan non-Asia tampak lebih kurus. Saya telah mengemas ulang pound setelah Atkins, jadi berada di “biz” menyebabkan saya melakukan diet ulang. Saya mencoba untuk tidak makan terlalu banyak dan pergi jogging. Ini juga efektif, saya mendapatkan kembali sosok “kurus” saya tetapi saya sendiri kelaparan. Saya selalu merasa lapar dan saya akan mengalami sakit kepala sepanjang waktu.

Saya akhirnya berhenti berakting karena alasan spiritual, bukan karena sulit tetapi karena saya merasa itu mengasingkan saya dari Tuhan. Jadi setelah diet ketat saya, saya menjadi liar. Saya makan semua hal yang berlemak dan gula. Saya melonjak menjadi sekitar 155 pound, yang terberat yang pernah saya alami. Saya berhenti mendengar bahwa saya kurus, saya semakin tidak terlihat daripada orang asing yang tampan. Saya tidak gemuk, tapi saya pasti lebih berat. Salah satu teman pria terdekat saya saat itu mengatakan kepada saya bahwa saya tidak “menarik seperti dulu.” Tak perlu dikatakan, kami berhenti menjadi begitu dekat, tetapi kata-katanya membuat saya banyak berpikir tentang berat badan saya. Ayah saya akan berkomentar tentang betapa gemuknya saya dan yang paling menyakitkan. Begitu saya berada di rumah seorang teman, dia telah melangkah keluar selama beberapa menit untuk berbicara dengan pacarnya. Dia meninggalkan saya sendirian dengan saudara-saudara dan teman-temannya, yang telah saya kenal selama bertahun-tahun tetapi tidak terlalu dekat. Mereka mulai mengolok-olok penampilan saya, menanyakan apakah saya “menabung untuk musim dingin”. Ini adalah yang terendah yang pernah saya rasakan dalam hidup saya. Saya merasa jelek.

Saya akhirnya kehilangan 10 pon, jadi sekarang saya menimbang di 145. Kadang-kadang, saya bisa turun ke 141 dan kadang-kadang saya naik ke 148, tapi saya sudah cukup banyak tinggal di kisaran ini, sudah seperti ini sekarang selama sekitar lima bertahun-tahun. Saya belum mengomentari berat badan saya dan saya merasa bahwa saya adalah ukuran yang cukup sederhana untuk orang Amerika.

Satu-satunya negara Asia yang saya kunjungi adalah Singapura dan Malaysia, tempat saya tinggal sementara saat ini. Pertama kali saya mengunjungi tempat-tempat ini sebagai orang dewasa, saya pasti seperti ibu jari yang sakit. Aku lebih tinggi dan lebih tebal dari kebanyakan gadis di sana. Ketika saya mencoba pakaian, saya besar atau lebih besar. Saya memiliki paha besar dan bokong besar. Meskipun badan J.Lo ini mungkin diinginkan di AS, itu tidak ada di sini. Gadis-gadis Cina diharapkan bertubuh mungil dan ramping. Nah, Anda mungkin berkata, “Jackie, bagaimana Anda tahu ini tidak hanya di kepala Anda?” Saya tahu karena hampir setiap saudara saya di sini (yaitu sekitar 12 bibi dan paman serta 14 sepupu) mengatakan kepada saya bahwa saya “terlalu besar.” Terlalu besar untuk Asia, negeri “gadis Asia kurus”. Saya telah melihat beberapa gadis yang lebih besar di sini, tetapi mereka sedikit dan jarang.

Tadi malam, saya disarankan untuk menurunkan berat badan agar “cocok” dan lebih sukses dalam pekerjaan produksi TV saya di sini. Ini datang sebagai penghinaan yang cukup besar bagi saya, sebelum saya sampai di sini, berat badan saya turun menjadi 141 dan saya tinggal di sana, yang sangat saya senangi. Juga, apa hubungan berat badan saya dengan kinerja pekerjaan? Saya diberitahu bahwa jika saya lebih kurus, saya akan terlihat lebih seperti mereka, diterima dan lebih dihormati. Saya dengan baik hati mendengarkan saran yang diberikan tetapi mengatakan bahwa saya senang dengan tubuh saya. Jika saya kehilangan berat badan, bagus, kalau tidak saya tidak akan menangis sampai tertidur.

Saya mungkin tampak percaya diri dengan tubuh saya, tetapi ada banyak momen saya sendiri ketika saya melihat ke cermin dan saya merasa jijik.

Salah satu teman saya di Australia, yang telah saya hubungi selama lebih dari 16 tahun, menelepon saya tentang citra tubuh saya yang buruk ketika saya berkunjung ke sana tahun lalu. Saya telah mengucapkan sebuah ungkapan yang diucapkan oleh banyak rekan saya di Amerika; “Saya sangat gemuk!” Ini akan dikatakan santai sambil mencoba pakaian atau sambil makan segenggam kentang goreng berminyak. Saya tidak mengetahui frekuensi penggunaan frasa ini. Itu hanya sesuatu yang saya katakan, tidak berarti saya pikir saya gemuk, mungkin, secara tidak sadar, saya pikir jika saya mengatakannya kepada diri saya sendiri, saya tidak perlu mendengarnya dari orang lain. Seorang teman saya mengatakan kepada saya bahwa majalah Australia sedang mencoba untuk merekonstruksi citra tubuh perempuan. Mereka menampilkan wanita dari segala bentuk di kerudung mereka. Bahkan teman saya, yang adalah orang Australia gemuk yang bahagia, difoto dengan pakaian dalamnya di halaman Cosmo Australia. Saya bangga karena dia bangga dengan penampilannya.

Saya benar-benar ingin menulis tentang masalah ini, bukan hanya sebagai wanita Asia, tetapi sebagai wanita pada umumnya. Kami terus-menerus dibombardir dengan gambar yang memberi tahu kami bahwa kami perlu melihat ke arah ini atau itu. Kami semua membelinya. Sebagai wanita Asia yang lebih besar, saya merasa wanita Asia yang lebih besar (artinya mereka yang tidak berukuran negatif 14) merasakan lebih banyak tekanan untuk menjadi kurus daripada wanita normal. Setiap ras memiliki stereotipnya sendiri. Orang kulit putih tidak bisa menari. Orang kulit putih tidak bisa melompat. Orang kulit hitam adalah preman. Semua pria kulit hitam adalah pemain basket. Orang Asia tidak bisa mengemudi. Semua orang Asia kurus. Saya mohon untuk menjadi berbeda dan saya yakin banyak dari Anda juga. Justin Timberlake adalah pria kulit putih dengan kemampuan menari yang luar biasa. Larry Bird adalah orang kulit putih yang bisa melompat. Barack Obama (kandidat presiden AS ’08) adalah seorang pria kulit hitam yang jauh dari preman. Dan saya, Jackqueline Lou, BUKAN orang Asia yang kurus.

Dan aku baik-baik saja dengan itu.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *